Girtley wurde in New Orleans Louisiana geboren und wuchs dort auf, wo sie am Westufer des Mississippi in einem Stadtteil von Algier aufgewachsen ist. Sie stammt aus einer Familie mit starken spirituellen Überzeugungen und einem reichen musikalischen Hintergrund. Als kleines Mädchen wurde Girtleys Stil des Singens und Klavierspiels stark beeinflusst durch das Hören von Aufnahmen der späten Mahalia Jackson und Mildred Falls, sowie das Hören ihrer Mutter Adeline, die am Sonntagmorgen zu Hause und im Kirchenchor singt. Die junge Cynthia hörte die Lieder, lernte sie auswendig und sang sie dann ihrer Mutter vor.

Während der Highschool und des College sang sie weiter, spielte Klavier und leitete Chöre für Kirchen in der Stadt. Nach dem Abitur besuchte Girtley die Xavier University, wo sie Musik studierte. Während ihrer Karriere trat Girtley in Europa auf und tourte durch Brasilien und sang Gospel. Girtley ist auf großen Festivals und Konzertbühnen aufgetreten, wie dem John F. Kennedy Center für darstellende Künste, der National Cathedral in Washington DC, dem New Orleans Jazz und Heritage Festival, dem Global African Festival in Dallas, dem Cincinnati Blues Festival in Ohio und das Bourbon Street Festival in Sao Paulo und Rio. Im Jahr 2013 trat Girtley für den XLVII Super Bowl auf dem Super Bowl Boulevard auf. Sie hatte auch die Möglichkeit, mit dem New Orleanian Jazz Historiker und weltbekannten Klarinettisten Dr. Michael White zu arbeiten, aufzutreten und aufzunehmen.

Im Mai 2011 produzierte und veröffentlichte Girtley ihre Debüt-CD mit dem Titel “Ein New Orleans Tribute to Mahalia Jackson” mit Dr. Michael White als Gastkünstler. Im folgenden Jahr veröffentlichte sie ihre neueste CD mit dem Titel “Es ist in meinem Herzen.” Während heute zeitgenössischer, Hip Hop, Gospel Rap und urbanes Gospel vorherrschend sind, trägt Girtley weiterhin die Fackel von Pionieren wie Thomas Dorsey, James Cleveland, Mahalia Jackson und Mildre Falls, indem sie weiterhin traditionelle Gospelmusik singen und aufführen.